new balance M998 "made in U.S.A." "LIMITED EDITION"
1982年に"100ドル(当時1ドル=280)"と言う当時のスニーカーとしては高価な価格設定や"On a scale of 1000 this shoe is a 990.(1000点満点で990点に到達した。)"という性能の高さをアピールした広告で大きな話題となり、「M.C.D(踵部安定板)」を搭載する事で価格に見合う確かな「フィッティング性」や「普遍性」でタウンユースモデルとしても絶大な人気を獲得した初代「990」。

それ以降、「new balance(ニューバランス)」が長年に渡り築き上げてきた「普遍性」と高次元のテクノロジーを注ぎ込み具現化した「99X」シリーズは「new balance」の歴史を語る上で外す事の出来ない財産と言えます。

そんなブランドフィロソフィを反映した「99X」シリーズの中でも1993年にリリースされ「クッショニング(衝撃吸収)反発弾性」に特化した機能素材「ABZORB(アブゾーブ)」を「ソールユニット」に初めて搭載したイノベーションモデル「998」に「made in U.S.A.(メイドインUSA)」のシーズナルカラーが追加リリース。

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new balance / M998 (BR) "made in U.S.A." "LIMITED EDITION"

コアなファンを中心に人気を誇っていた「998」ですが、近年では活躍の場を拡げ「new balance」が誇る「アメリカ」の工場に所属する熟練クラフトマン集団「Super Team 33(スーパーチーム33)」による前代未聞のコレクション「Super Team 33」の第5弾「LUGGAGE COLLECTION(ラゲッジコレクション)」、第6弾「SUIT COLLECTION(スーツコレクション)」に抜擢され好評を博した事も記憶に新しいところです。

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今作は「アッパー」マテリアルに「耐久性」に優れた「コットンキャンパス」、ブーツなどで有名な「アメリカ」の「WOLVERINE(ウルヴァリン)」社製の上質な「ピッグスキンスウェード」を大胆に組み合わせる事で独特の風合いを醸し出し「new balance」らしいオーセンティックな雰囲気を演出。

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更に細部には反射素材の「リフレクター」を採用する事でクラシカルな雰囲気を保ちつつコンテンポラリーな魅力を凝縮しています。カラーリングは「ブラック」をベースとしながらも鮮やかな「レッド」を差し込む巧みなカラーブロッキングを採用する事で現代的な配色とクラシカルなデザインを融合し普遍的な価値を保ちながらリヴィジョンが施されています。

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伝統と歴史を紐解きながら「ヘリテージ性」を尊重しつつ「new balance」のブランドフィロソフィを継承し、常に新しい試みでブレる事のない進化を続ける「998」。その歴史の重みを継承した名機にSimile(直喩)な形態でMetaphor(暗喩)な概念をクロスオーバーする事により具現化した今作を是非、足元から体感して見て下さい。


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